The Tongue is a Rudder

When we put bits into the mouths of horses to make them obey us, we can turn the whole animal. Or take ships as an example. Although they are so large and are driven by strong winds, they are steered by a very small rudder wherever the pilot wants to go. Likewise, the tongue is a small part of the body, but it makes great boasts.

Consider what a great forest is set on fire by a small spark. The tongue also is a fire . . . . It corrupts the whole body, sets the whole course of one’s life on fire, and is itself set on fire by hell. – St. James

***

Si nous mettons le mors dans la bouche des chevaux, pour qu’ils nous obéissent, nous dirigeons aussi leur corps tout entier. Voyez encore les navires: si grands qu’ils soient, et poussés par des vents impétueux, ils sont dirigés par un très petit gouvernail au gré du pilote . . . .Voyez comme un petit feu peut embraser une grande forêt! Or la langue aussi est un feu, elle est le monde de l’injustice: la langue a sa place parmi nos membres, elle souille tout le corps et embrase tout le cours de l’existence, embrasée qu’elle est par la géhenne. – St. Jacques

Sometimes there's wisdom in silence
Bright lights and city nights

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